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18-27 July - Course/Festival- Ligoure 2013

by Chris Chilcott


Arriving at the Château de Ligoure for my fourth attendance at the Stage de Ligoure organised by Eleftheria Kotzia, I had two predominant questions: What am I doing here? Why do I keep returning? These are slightly worrying and apprehensive thoughts, and yet right up to the point of arrival I really look forward to the course, and would like to speed up the passage of time if only I could! 


The first time I attended after having driven nearly all day, I could have turned around and driven all the way back home again! A couple of teenagers (please understand that I’m the other end of the scale age-wise) were practising a duet and  sounding really good, and I thought, “I’m nowhere near that!” and all my excitement and anticipation of enjoying a guitar-playing-packed week went out of the window! I needn’t have worried though, as there were a number of other new students of various abilities and nationalities, and we soon entered into the rhythm of life for the course.

That is how it is each year. A variety of guitarists with their different hopes and fears descend on the Chateau to be encouraged, chided, and stretched to go that extra mile to achieve a greater level of performance not only in solo playing, but in ensembles and even in an orchestra. We have a chance to perform in two student concerts. In the final concert, which is open to the public, we all play in the orchestra and ensembles, and those of a high enough standard then play their solos/duets. It’s very good exposure!


Each year Eleftheria asks two other excellent guitarists to come to help her. This year Vladislav Blaha from Czech Republic, and Olivier Pelmoine from France, came and wowed us with their playing. They gave great instruction to us in our one-to-one lessons, master classes, and ensemble playing. Eleftheria brought us all together in the orchestra, ensembles, her ‘guitarobics’ sessions, and talking with us on a topic related to the guitar.

A lecture by a guitar-maker created hot discussions on the latest trends in guitar-making.


For the 36 th course we were spoilt for concerts.

The opening concert of ‘Les Nuits de la Guitare 2013’ by Duo Phileas (‘cello and guitar duo) introduced us to a high standard of performance the first evening. They performed original works and arrangements by Nin, Machado, Vasquez, Baumann, Grappelli, Iturralde, Schubert and Piazzolla. Our appetites were whetted!

Eleftheria’s programme was on the Mediterranean theme with pieces by Theodorakis, Boudounis, Bodorova, Tadic, Rodriquez, Viloldo, Dyens, Kolanian, Bogdanovic, and Fampas. Although some of the names were new to me (but I have never been good at remembering names), the repertoire was great and performed with great panache, and contrasting sensitivity as the music required.

Vladislav’s programme included composers like Morel, Vivaldi, Rodrigo, Koshkin, Jobim, De Falla, and Duarte. His involvement, understanding and enjoyment of each piece were obvious, and a far less serious side of his character came to light at the end of his concert!

I was apprehensive about Olivier’s modern music choices as I am really traditional in my taste of music. His reading, though, into the moods and styles of each piece and his polished performance, made electric and intriguing listening for me. I was won over, and the rest of the audience also seemed enthralled! He chose music by Tarrega to De Falla, Eric Penicaud and Laurent Boutros, the latter two alive and still not aged!

There was one final concert to which we were treated - the Trio Alborada. This trio entertained us royally with music from Vivaldi to Diabelli, Piris, De Falla, Bellinati, Voirpy, and Saint Saens. The applause showed our appreciation for their polished performance.


The friendship and warmth of the profs and of course the fantastic students of all ages and abilities, created the perfect ambiance in which to immerse ourselves in music-making and socialising within the beautiful surroundings of the Chateau de Ligoure. Thank you Eleftheria Kotzia,  Vladislav Blaha and Olivier Pelmoine for coming from your busy schedules to spend quality time with us, encouraging us greatly in our pursuit of guitar playing.

Do you want to immerse yourself in guitar playing and musicality with like-minded people, with a little free time thrown in? Come and join in for a week in this lovely part of France!



 

 

    18-27  Stage/Festival- Ligoure 2013

by Chris Chilcott



En arrivant au Château de Ligure pour la quatrième fois au Stage de guitare à Ligoure organisé par Eleftheria Kotzia,  j’avais deux questions: Qu’est-ce que je fais ici? Pourquoi est-ce que je reviens chaque année? J’y pense avec appréhension avant le début de chaque cours, mais j’anticipe avec enthousiasme ce stage et je suis impatiente de commencer.


La première fois que j’ai assisté  au stage, après avoir conduit presque toute la journée, j’aurais pu repartir aussitôt chez moi, parce qu’un groupe d’adolescents  jouaient  et le son me semblait très, très bon, donc j’ai pensé, ‘Je ne peux pas jouer comme ça !’ et toutes mes pensées et mes aspirations sont sorties par la fenêtre ! Je n’aurais pas dû m’inquiéter car il y avait d’autres stagiaires d'aptitudes différentes et bientôt nous avons partagé ensemble la vie rythmée du stage.

C’est comme ça chaque année, avec un nouveau groupe de guitaristes, tous apportant leurs espoirs et peurs en descendant au Château pour être encouragés, admonestés, et amenés à un niveau de performance plus haut qu’avant. Ce n’est pas seulement pour jouer seul, mais aussi dans des ensembles et surtout dans l’orchestre. Nous avons la possibilité de jouer devant les autres étudiants, et ceux qui peuvent jouer à un très bon niveau, jouent à la fin du stage devant le public, ou nous jouons tous ensemble dans l’orchestre.


Chaque année Eleftheria demande à deux autres excellents guitaristes de l’aider. Cette année Vladislav Blaha de la République Tchèque, et Olivier Pelmoine de France, sont venus pour nous étonner par leur musicalité avec la guitare, et ils nous ont donné un très bon enseignement pour nos leçons individuelles, les master-classes, et les ensembles. Eleftheria  nous a rassemblés  pour l’orchestre, l’ensemble, ses leçons ‘guitarobics’, en parlant de toutes sortes de sujets concernant la guitare.

Le cours du luthier sur la meilleure façon de fabriquer les guitares a provoqué des discussions animées.


Les concerts pour le 36ieme stage  nous ont enchantés.

Le premier concert des ‘Nuits de la Guitare 2013’ par Duo Phileas (un duo de violoncelle et guitare) a fait preuve d'un niveau de performance très haut le premier soir. Ils ont joué des partitions de Nin, Machado, Vasquez, Baumann, Grappelli, Iturralde, Schubert et Piazzolla. Nous avions soif d'écouter et d'apprendre.

Le programme de  musique qu’Eleftheria avait choisi, était sur le thème de la Méditerranée, avec des partitions de Theodorakis, Boudounis, Bodorova, Tadic, Rodriquez, Viloldo, Dyens, Kolanian, Bogdanovic, et Fampas. Bien que je ne connaisse que quelques  noms de compositeurs, (mais je ne suis pas bonne pour me souvenir des noms), la musique était très bonne et c’était joué avec panache, et avec une touche douce comme il fallait.

Le programme de Vladislav a inclus des partitions de Morel, Vivaldi, Rodrigo, Koshkin, Jobim, De Falla, et Duarte. Son implication, sa compréhension et sa joie d'interpréter chaque morceau était visible, et il est devenu encore plus brillant à la fin du concert !

J’appréhendais le choix de musique moderne d’Olivier  car je suis plutôt traditionnelle dans mes choix musicaux, mais la manière dont il vivait et jouait les morceaux, les ont rendus étonnant et intéressant à écouter pour moi. J’ai été convaincue et les autres morceaux ont été captivants grâce à sa sensibilité et sa subtilité ainsi que sa technique! Son choix de musique allait de Tarrega à De Falla, Eric Penicaud et Laurent Boutros, les deux derniers étant toujours vivants et encore jeunes!

Nous avons eu le privilège d’entendre pour le dernier concert - le Trio Alborada. Ce trio nous a entraînes au summum avec Vivaldi, Diabelli, Piris, De Falla, Bellinati, Voirpy, et Saint Saens, et les applaudissements ont montré notre grande appréciation.


L’amitié et l’accueil des professeurs et aussi les étudiants de tous âges et capacités ont crée une très bonne ambiance dans laquelle nous avons pu nous immerger dans le fait de faire de la musique et nous sentir à l’aise dans le beau Château de Ligure.

Merci à Eleftheria Kotzia, Vladislav Blaha et Olivier Pelmoine qui, malgré une vie très occupée, nous   ont consacrés du temps , et nous ont encouragés à jouer de la guitare.

Vous voulez venir partager cette semaine avec nous en 2014 et vous trouver avec des personnes qui partagent le même amour de la musique ? Cette jolie partie de la France est vraiment extra !