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32nd Guitar Course - Chateau de Ligoure 2009

Allix Cotton

Classical Guitar /UK


Having enjoyed the summer school at Chateau Ligoure in both 2006 and 2008, my expectations were very high when joining for the 2009 session.  Now I can only add – fantastic – the magic  continues!  Eleftheria Kotzia (Ellie) directed another delightful course last July.  Her organisation ensured that the daily programme ran smoothly and we all benefitted from her lively style of teaching.   We were very fortunate to have the well known  teacher and performer from Paris, Tania Chagnot, as one of the tutors, together with Denis Pasquet, a young French guitarist who gave lessons to the less advanced players. 


There were thirty participants from nine countries, and the playing ability ranged from very advanced to relative newcomers to the guitar. Each morning and afternoon the tutors gave a mixture of private lessons and large and small ensemble classes. The informal student concert halfway through the course gave everyone an opportunity to give solo performances.  The most accomplished guitarists played again at the final student concert on the last evening.  All the ensembles performed the pieces they had been preparing during the course. 


Ellie and Tania both gave evening concerts.  Ellie performed a recital, “From Villa Lobos to Bogdanovic”, and Tania’s concert included music from "England and Spain".  These two fine recitals provided us with the joy of hearing players of an international professional standard and gave us added inspiration to keep on trying.All day and all evening the sounds of the guitar could be heard coming from all over the house and  gardens.  Then there were those  impromptu jam sessions in the dining room after dinner and even occasionally (and very unofficially!) exuberant playing and singing which lasted late into the night.  


Chateau Ligoure is a unique venue.  The relaxed atmosphere in this privileged setting added to the warm, friendly and inclusive environment where we all felt part of an extended family.  Once again I appreciated the opportunity to fully immerse myself in the guitar for ten days, and to have this valuable experience to make significant progress.

The weather was splendid and we were able to take advantage of private al fresco practice sessions under the ancient specimen trees in the parkland surrounding the chateau.  In my opinion this is one of the most special aspects which gives Ligoure its particular charm.  



Summer Echos - Chateau de Ligoure 2008

Allix Cotton
Classical Guitar/UK


This summer I had the opportunity to enjoy another excellent  guitar summer school in the large Chateau de Ligoure, set in parkland in the Limousin countryside  near Limoges.  


This August, 2008, Eleftheria Kotzia took over the direction of the summer school, known as a ‘stage’ in French. Twenty participants from France, England, Algeria and Japan gathered for the ten day course.  It included individual guitar lessons every other day at the appropriate level for each person, as well as courses in orchestra, big and small ensembles and quartets/trios/duets.  Eleftheria (Ellie) who teaches at the Royal Welsh College of Music and Jean-Pierre Billet, Guitar Professor at the Conservatoire National Regional of Clermont-Ferrant provided a high standard of tuition in the different fields. The level of playing ability varied from accomplished players to relative newcomers to the guitar.  The course was run in both French and English and the atmosphere was very friendly, supportive and fun  


There were a series of evening concerts, Nuits de la Guitar, during the course. Ellie played fiery Mediterranean and Greek music which was a delight.  Jean.Pierre Billet and Antoine Billet, his son, played romantic guitar and cello duo music, and Jean-Marc Roulet performed a programme of Spanish music in duo with the singer, Ann Elizabeth Petit.  The end-of-course student concert on the final evening gave all course participants a chance to perform the prepared repertoire under concert conditions to a  local audience.


I was fascinated by an excellent Lecture Recital given by Jean Pierre on the history of guitar music from early times, followed by a performance of early music,  first  on his baroque guitar and then on his original 19 th century guitar. On the night of the full moon there was an informal student concert (Open Platform).  Everyone took part.   A moon-gazing session followed at midnight on the lawns as we witnessed a clear partial eclipse, which added a unique aspect to the evening. 


Eleftheria’s delightful sunny personality and combined with her professionalism and established teaching methods, together with Jean-Pierre.’s impressive depth of musical knowledge and dry sense of humour, they made a very effective team. I have now attended two courses at Ligoure and can highly recommend the experience.  After ten days I felt I had made progress. The atmosphere created by Ellie and Jean Pierre made one feel part of an extended family. I shall definitely be taking part again next summer.  Oh, and I forgot to mention the tasty organic French country cuisine which gave us the necessary energy to put into our guitar playing.


30th Guitar Course – Ligoure 2006

Allix Cotton

 Classical Guitar/UK

I have recently returned from a two week Guitar Summer School held at the Chateau de Ligoure en Limousin, near Limoges in France and I am amazed at the progress, which this course has enabled me to make. ... 

Add to that the fascination of living in a French Chateau surrounded by immense parkland with speciment trees 25 metres high, spending time with a mixed group of 25 people, ranging from ten years of age to 70, many of whom were very able and gifted guitarists. ....We dined simply at long tables in the large chateau kitchen/dining room on delicious home-cooked French food…

There were three evening concerts given by young guitarists with impressive ability, who have now started successful musical careers….. There was plenty of time for private practice during the hot, summer days and the massive trees provided natural ‘practice rooms’ and refreshing coolness underneath their drooping branches. The level of tuition was high, and I cannot imagine that anyone went away unsatisfied  ....

I would had been prepared to pay a high price for such a superb experience, but in fact the total cost was extremely reasonable...


Je voudrais remercier tout le monde pour tous les bons moments passés ensemble, que ce soit dans la rivière, sous les arbres, dans les salles de cours ou sous cette magnifique véranda. J'ai cru entendre pendant encore quelques jours des notes de guitare (et des balles de ping pong...)  partout où j'allais, il fallait bien que ça cesse !

Cette immersion dans un monde très éloigné du mien a été un grand moment


Dominique Debbane

 Je ne suis pas encore tout à fait sorti de ma bulle même si le quotidien reprend le dessus je suis encore sous le charme de ces 10 jours passés "hors du temps"Quelle belle aventure, que d'émotions!!!Les notes des guitares résonnent encore dans ma tête et les images sont figées à jamais dans ma mémoire!!Mille merci à tous, à Elefthéria pour sa gentillesse et sa simplicité,idem pour Dan son humour en plus et à Gérard pour son professionnalisme. J'en reviens riche de beaucoup de choses mais surtout une folle envie de progresser toujours et encore!!La rencontre humaine entre les participants fut tout aussi riche et je suis heureuse d'avoir eu la possibilité de connaître certaine personnes; je pense à Céline, aussi à à la gentillesse de tous ces jeunes prodigues qui n'ont jamais exprimer le moindre mépris pour mon petit niveau.....
Bonne continuation à tous et au plaisir d 'avoir de vos nouvelles!!
Paulette Bureau


Summer Echos –Château de Ligoure 2008

Allix Cotton
 Traduction  Mohamed Bellamdani


Cet été, j’ai eu l’occasion de participer encore une fois à un stage d’été de guitare dans le grand  château de Ligoure, situé dans un espace vert du Limousin prés de  Limoges.


En août 2008, Eleftheria Kotzia a pris en charge la direction du stage. Vingt participants venus de France, d’Angleterre, d’Algérie et du Japon se sont rassemblés durant dix jours de cours. Le stage comprenait des leçons individuelles de guitare de différents niveaux selon les participants ainsi que des cours au sein d’un orchestre, de petits et grands ensembles (en quartets/trios/duos.


Eleftheria (Ellie) professeur au Royal Welsh College of Music et Jean-Pierre Billet, professeur de guitare au Conservatoire National Régional de Clermont-Ferrand ont donne des cours de haute qualité dans différents domaines. Le niveau  des participants variait entre des guitaristes accomplis jusqu’aux débutants. Les cours ont été dispensés dans les deux langues : français et anglais, l’atmosphère fut amicale et dans un esprit de solidarité.


Il y a eu une série de concerts  « Nuits de la Guitare », pendant le stage. Ellie, dynamique,  a joué de  la musique grecque et méditerranéenne, ce qui a été un délice. Jean.Pierre Billet et Antoine Billet, son fils, on  joué  en duo guitare et  violoncelle, un programme de musique romantique. Jean-Marc Roulet a donne un programme de musique espagnole en duo avec la chanteuse, Elizabeth Anne Petit. Le concert de fin de stage lors de la dernière soirée a donné à tous les participants une opportunité de réaliser le répertoire établi, dans les conditions d’un vrai concert face à un public local.

J’étais fascinée par le cours/récital donné par Jean Pierre sur l’histoire de la musique de guitare  dès ses débuts, suivi d’une interprétation sur sa guitare baroque et ensuite sur sa guitare datant  du 19 ème siècle. Pendent la nuit de la pleine lune, un concert informel fut organisé par les stagiaires. Chacun y a pris part. La soirée fut suivie d’une session d’observation de la lune, lorsque à minuit nous avions observé une éclipse partielle.


La personnalité remarquable d’Eleftheria ajoutée à son professionnalisme et à ses méthodes d’enseignements bien établies, et l’impressionnante profondeur de connaissance de Jean Pierre de la musique ainsi que de son sens de l’humour, ont contribuées à former cette équipe efficace. J’ai,  jusqu’à présent assisté à deux cours au Château de Ligoure et je recommande vivement ce stage. Après 10 jours, j’ai noté une nette progression. L’atmosphère créée par Elie et Jean Pierre nous a fait sentir partie d’une grande famille. Il est certain que je prendrai part au stage l’été prochain. J’ai oublié de mentionner la cuisine « bio » de la campagne française, qui nous a donné l’énergie nécessaire pour nous  mettre à jouer.



Merci,le stage était délicieuse grâce à votre générosité à tous les deux. Le partage du quotidien et le désir de se dépasser de chacun de nous en a créé toute sa magie. J'emporte avec moi un petit air d'humilité et un appétit d'écoute.Amicalement

Marie Claude Leblond

Merci Eleftheria pour le stage de Ligoure qui a été pour moi un momenttrès  fort, merci pour ta gentillesse et ta bonne humeur, et pour ton concert  que  j'ai beaucoup aimé. J'ai trouve que toi et Jean-Pierre (Billet),vous étiez  complémentaires  et j'ai retrouve mon interet pour la musique ancienne.

Dominique Peuch

  Tu as su gerer le stage de main de maître. Le stage était très convivial j'ai beaucoup apprécié cette nouvelle expérience et j'ai rencontré des personnes inoubliables comme toi, Jean Pierre et son épouse Julia, Dominique Peuch, Marie Claire, Quang sans oublier the Queen "Allix" et Allan.J'étais à l'aise grâce à vous et j'ai été bien intégré.Je suis prêt déjà à refaire ce stage.Encore merci et à bientot pour l'année prochaine en Juillet, inchalah

Mohamed Bellamdani



30th Guitar Course – Ligoure 2006

Allix Cotton

Classical Guitar/UK

Je rentre tout juste d’un stage d’été de guitare de deux semaines, qui se tenait au château de Ligoure en Limousin, près de Limoges en France, et je suis très surprise des progrès que  ce stage m’a permis de faire.....

Ajoutez à ceci l’émerveillement de vivre dans un Château français entouré d’un Parc immense aux arbres de vingt-cinq mètres, et de passer son temps au milieu d’un groupe de vingt-cinq personnes entre dix et soixante-dix ans, beaucoup d’entre elles se révélant des guitaristes habiles et doués......Nous mangions simplement autour des longues tables de la grande cuisine du Château, faisant office de salle à manger, la délicieuse cuisine française faite sur place.....

Il fut donné trois concerts par de jeunes guitaristes d’une impressionnante aisance qui ont  commencé une brillante carrière musicale. ....Nous avions beaucoup de temps pour notre travail personnel pendant les longues et chaudes journées d’été et les grands arbres fournissaient sous leurs branches retombantes, des studios d’étude naturels d’une douce fraîcheur. Le niveau des cours était élevé et je ne peux pas imaginer que quiconque soit reparti déçu.....

Je me serais attendu à un prix élevé pour une expérience  si superbe, mais en réalité le coût total était fort raisonnable…